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【行业热点】ABB:在商业化与技术研发的平衡中寻找未来

福建十一选五计划软件手机版式 www.fimkul.com.cn 下游需求不振所带来的寒意,逐渐传导至产业链上游,连国际福建十一选五计划软件手机版式巨头ABB(Asea Brown Boveri)也不能幸免。

从2018年Q4开始,ABB的利润开始连续下滑;在2019年Q3,原本缓慢增长的营收也出现了3%的下滑。

2017Q1-2019Q3 ABB分季度净收入

2017Q1-2019Q3 ABB分季度净收入

擅长在不同业务间“闪躲腾挪”的ABB,很早就察觉到了下游产业的变化。从推出ABB Ability满足福建十一选五计划软件手机版式向数字化转型需求,到设立Future Labs探索前沿AI等技术,ABB以实用至上的技术路径,无疑能帮助从业者更清楚地看清AI热潮背后的产业化之路。

“壮士断腕”的升级史:从电力业务到ABB Ability

如同诺基亚等欧洲标志性集团一样,超过百年历史的ABB也是“长袖善舞”的代名词——不断调整公司的经营方向,进入有增长潜力的新赛道,出手低利润率的已有业务,从而常立潮头,经久不衰。

ABB的历史可以追溯到19世纪末。公司的前身,阿西亚公司(ASEA)和布朗·勃法瑞公司(BBC Brown Boveri)均是欧洲电力行业的个中翘楚。

两者在1988年合并为Asea Brown Boveri(ABB),合并的目的,就是为了走出逐渐饱和的欧洲电力市场,拓展全球业务。

而后的三十年,ABB或并购企业,或剥离出售业务,调整经营目标和策略以保证持续增长。ABB先后剥离铁路、发电和电网配电业务,并最终聚焦制造业的自动化和数字化,形成电气(EL, Electrification, EL)、工业自动化(Industrial Automation, IA)、运动控制(Motion, MO)和机器人及离散工业自动化(Robotics & Industrial Discrete Automation, RA)四大业务部。

2019前三季度ABB四大业务营收占比

2019前三季度ABB四大业务营收占比(注:该图表统计未包含“Corporate and Other”项)

2016年,ABB发布“新阶段”战略的最新部署。随着事业部名称的调整的完成,ABB在次年推出了ABB Ability数字化解决方案。

ABB Ability的服务从设备、边缘计算延伸到云端,进入到工业数字化进程的整个运营生命周期。在化工、采矿以及油气等重工业和周期性行业,ABB已经有较长时间的耕耘和较高的行业地位。

ABB集团执行委员会成员、工业自动化事业部总裁唐维(Peter Terwiesch)在接受采访时称:“在这些行业,尽管新建项目大幅减少,但我们依然能看到很多服务业务的机遇,主要源自于企业对于最大化利用现有资源、提升运行稳定性、安全性、效率等多方面的要求,以应对行业周期性影响。在这个领域,ABB的自动化解决方案大有可为?!?

然而,受项目重新评估的影响,ABB的工业自动化业务订单额在今年的前两季度均同比减少,尽管在第三季度有所回升,但是营收却同比下滑,EBITDA(Earnings Before Interest, Taxes, Depreciation and Amortization, 税息折旧及摊销前利润)利润率则在过去的五个季度里持续下滑。

2018Q1-2019Q3 ABB工业自动化业订单额&营收

2018Q1-2019Q3 ABB工业自动化业订单额&营收

2018Q1-2019Q3 ABB工业自动化业务税息折旧及摊销前利润率

2018Q1-2019Q3 ABB工业自动化业务税息折旧及摊销前利润率

一方面是下游行业的转冷和相关业务的下滑,另一方面则是新技术的冲击——科技企业、互联网公司也开始了产业化转型的道路,希望能在工业数字化的进程中分一杯羹。

ABB必须有所回应。

剑指未来:在合作中探索技术落地的Future Labs

作为一家伴随着西方工业历经自动化到数字化变革的百年企业,ABB的优势在于其完整的“武器库”——以福建十一选五计划软件手机版式和控制系统作为核心产品,ABB的解决方案可以根据客户按需定制;不愁卖的硬件也让ABB无需炒作AI概念,靠融资生存。

“我们更多地在检查那些能够被应用在成熟产品上的技术?!盇BB未来实验室(Future Labs)全球研发经理Alf Isaksson如是描述ABB在新技术上的实用性原则,“作为状态监测和诊断解决方案的一部分,使用机器学习的产品已经有多年的交付历史?!?

在他眼里,机器学习属于“classical(经典的)”人工智能,而深度学习等新兴的AI则被称为“modern one”。ABB在这方面“还没有太多的设备问世”。

尽管新兴的AI技术距离产业应用还有距离,但今年新设立的ABB未来实验室(ABB Future Labs),无疑证明了ABB在新技术上不断跟进的决心。

作为ABB未来实验室的首个“成品”,基于华为AI加速??榈睦掷嗷魅嗽?月问世,先后参展工博会、2019全联接大会和进博会。

这款垃圾分类机器人采用了福建十一选五计划软件手机版式和深度学习技术,正是Alf口中的“modern one”。虽然机器人本体也出自ABB之手,但是ABB强调的关键词是“自动垃圾分类解决方案”。这无疑是对ABB Ability“数字化解决方案”定位的呼应。

在云服务和技术上,ABB也进一步推进合纵连横、各取所长的发展策略。除了选择微软Azure作为统一连接平台的云技术外,ABB今年还与华为云达成了战略合作。中国已经是ABB全球第二大市场,与华为在云服务和AI领域的合作,说明ABB不仅想在前沿技术上有所突破,而且想在本地化上更近一步。

摆脱上游硬件供应商身份,向解决方案提供商转型;在科技产业化的同时以合作的方式“触电”新兴科技——从Ability到Future Labs,ABB在以更积极的策略寻找技术与产业间的平衡。

“我们没有无尽的资源,因此我们必须专注在维护当前功能、改进已有产品功能和开发新功能之间保持平衡?!盇lf解释说,“尽管难以做到,但是我们必须关注那些我们认为有商业化价值、能够为公司带来最大效益的项目?!?

编辑:唐钰婷

作者:夏一哲


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